Madrid (1897-1907)

1898. Supera con sobresaliente, en calidad de alumno libre de la Escuela Nacional de Música y Declamación, los tres primeros años de solfeo y los cinco de piano. Compone Scherzo en Do menor (9-XI-1898).

1899. Concluye los estudios oficiales en la Escuela Nacional de Música y Declamación, tras obtener, por unanimidad, el primer premio de piano de dicho centro. Estrena sus primeras obras: Romanza para violonchelo y piano (en casa de Salvador Viniegra, 14-VII-1899), Nocturno para piano, Melodía para violonchelo y piano, Serenata andaluza para violín y piano, Cuarteto en Sol (Salón Quirell de Cádiz, 16-VIII-1899) y Mireya (Teatro Cómico, Cádiz, 10-IX-1899).

1900. Compone Canción para piano (2-IV-1900) y algunas piezas vocales y para piano. Estrena Serenata andaluza y Vals-Capricho para piano (Ateneo de Madrid, 6-V-1900). Dada la precaria situación económica de la familia, comienza a dar clases de piano. Sus primeros intentos en el campo de la zarzuela, que incluyen La Juana y la Petra o La casa de tócame Roque, datan de esta fecha.

1901. Primeros contactos con Felipe Pedrell. Compone Cortejo de gnomos (4-III-1901) y Serenata (2-IV-1901), ambas para piano. Trabaja asimismo en las zarzuelas Los amores de la Inés y Limosna de amor.

1902. Estrena, en el Teatro Cómico de Madrid, Los amores de la Inés (12-IV-1902). Conoce a Joaquín Turina. La Sociedad de Autores publica Vals-Capricho y Serenata andaluza.

1903. Compone y presenta su Allegro de concierto al concurso convocado por el Conservatorio de Madrid, que finalmente ganará Enrique Granados. La Sociedad de Autores publica Tus ojillos negros y Nocturno. Comienza su colaboración con Amadeo Vives en tres zarzuelas, de las que sólo quedan algunos fragmentos, Prisionero de guerra, El cornetín de órdenes y La cruz de Malta.

1904. La Real Academia de Bellas Artes de San Fernando convoca un concurso para premiar una «ópera española en un acto». Falla decide presentarse y comienza a trabajar con Carlos Fernández Shaw en La vida breve. Aun sin conocer la ciudad, Falla sitúa la acción de la obra en Granada, y para ello pide información a su amigo Antonio Arango. De esta época son los Cantares de Nochebuena.

1905. En abril obtiene el premio de piano convocado por la firma Ortiz y Cussó. Estrena en el Ateneo de Madrid (15-V-1905) su Allegro de concierto. El 13 de noviembre la Academia de Bellas Artes otorga el premio de su concurso a La vida breve.

1906. Infructuosos intentos de estrenar La vida breve. Empieza a trabajar en las Cuatro piezas españolas.

1907. (Madrid. París). Animado por Joaquín Turina decide trasladarse a París, donde permanecerá hasta el verano de 1914. Viaja por Francia, Bélgica, Suiza y Alemania como pianista de una compañía de pantomima que representa por estos países L’Enfant prodigue, de André Wormser. Conoce a Paul Dukas, Claude Debussy, sus principales mentores durante este período, Isaac Albéniz, Maurice Ravel, Roland-Manuel, Florent Schmitt, Ricardo Viñes...
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